LA VALEUR UNIVERSELLE EXCEPTIONNELLE

“ It's not a monument, It's a movement ”

Bad Ems, Montecatini Terme, Františkovy Lázně, Mariánské Lázně, Vichy, Bad Kissingen, Baden-Baden, Karlovy Vary, Bath, Spa, Baden bei Wien.

Sous le nom des Great Spas of Europe, les onze villes les plus représentatives du thermalisme européen se sont réunies pour déposer une candidature commune sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco.

Brève synthèse

Les Grandes Villes d’Eaux d’Europe constituent un témoignage exceptionnel du phénomène européen des villes d’eaux.  Phénomène urbain, social et culturel, complexe dont les origines remontent à l’Antiquité, il a atteint son apogée entre 1700 et les années 1930. Ces lieux de villégiature mondains, dédiés à la santé, aux loisirs et aux rencontres étaient les seuls en Europe à concurrencer les grandes métropoles sur le plan culturel. Ils ont donné lieu à une nouvelle typologie urbaine présentant une forme, une fonction et une architecture spécifiques, et sans précédent, qui occupe une place importante dans l’histoire architecturale et sociale de l’urbanisme, ainsi que dans celle du tourisme moderne naissant.

Une proposition d’inscription sérielle est nécessaire pour saisir la géographie de ce réseau de villes d’eaux, son échelle géopolitique historique ainsi que la diversité de son histoire et de ses styles. Le bien proposé pour inscription présente de manière complète la variété d’attributs tangibles et intangibles des « villes d’eaux » à travers le temps et qui illustrent son importance. Chaque ville d’eaux s’est développée autour de sources géothermiques et minérales naturelles « curatives » qui, en fonction de leurs qualités variées, étaient prescrites pour des pathologies spécifiques. Les sources ont servi de catalyseur à un développement urbain novateur, un modèle d’organisation spatiale, fait d’espaces bâtis et non bâti. Ce modèle a été conçu autour d’une pratique culturelle caractérisée par un agencement spécifique et un programme quotidien suivi par les curistes qui répondaient à de nombreuses fonctions curatives, thérapeutiques et sociales.

Les ensembles de bâtiments thermaux comprennent des prototypes architecturaux, tels que des bains, des buvettes, des halls destinées à la consommation d’eau thermale, des installations médicales, des colonnades et des galeries, le tout conçu pour exploiter les ressources d’eau minérale naturelle et permettre leur utilisation pratique et durable pour le bain et la consommation. La « cure », par voie externe ou interne, était agrémentée par des salons de conversation, ainsi que par des lieux de divertissement et d’autres équipements destinés aux curistes, tels que des casinos (les jeux étaient très répandus dans toute l’Europe et jugés comme essentiels aux villes d’eaux), des théâtres, des hôtels et des villas. Tous ces éléments sont intégrés dans un contexte urbain plus large qui inclut un environnement récréatif soigneusement géré et composé de parcs, de jardins, de promenades, d’installations sportives, de sentiers et de promenades dans la forêt. Les bâtiments communiquent visuellement et physiquement avec leur cadre pittoresque d’une nature idéalisée.

Les Grandes Villes d’Eaux d’Europe représentent le développement le plus remarquable de l’utilisation médicale traditionnelle des eaux de sources minérales par les médecins des Lumières à travers l’Europe. Le bien proposé pour inscription comprend les lieux de villégiature urbains les plus vastes, les plus dynamiques et les plus prospères, avec une dimension mondaine à vocation internationale. Ces villes d’eaux ont profondément transformé la cure thermale et ont permis d’importants progrès dans l’établissement des principes scientifiques de la balnéologie, de l’hydrothérapie, de la crénothérapie, ainsi que d’autres contributions majeures dans l’évolution du diagnostic médical. Cet héritage thérapeutique a eu un impact profond sur le développement des villes, leur popularité et leur économie et, plus largement, sur les avancées en matière de santé et de bien-être.

En tant que lieux privilégiés de réalisations scientifiques, politiques, sociales et culturelles, elles ont initiés la transformation de la société européenne en réduisant l’écart entre les élites et les classes moyennes en plein essor. Leur contribution au développement de la bonne société européenne se caractérise en outre, sous la forme d’un patrimoine immatériel, par des lieux ayant été le théâtre d’événements politiques majeurs ou par leur atmosphère créative particulière qui a inspiré des œuvres de haute valeur musicale, littéraire et picturale, dotées d’une Valeur universelle exceptionnelle.

Les Grandes Villes d’Eaux d’Europe ont réussi à conserver leur fonction originale et à préserver leur atmosphère immuable. Leur gestion efficace et le succès économique et médical ont permis d’atténuer les effets néfastes pour l’environnement d’une croissance et d’un étalement urbain incontrôlés. Les villes d’eaux conservent leur fonction de lieux de cures pour le corps et l’esprit qui continuent de contribuer à la culture, aux comportements et aux coutumes européennes.

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